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超20万在美国外籍工人需被迫离开美国

2020-05-21

在美国严峻的经济就业形势下,一向对移民和外籍工人采取严苛立场的特朗普政府采取了更加强硬的措施。超过20万名在美外籍工人或将在6月失去合法身份,需被迫离开美国。加入裁员阵营的企业名单越来越长,失业的外国劳工人数还将继续增加。

超20万在美国外籍工人需被迫离开美国

一名戴着口罩的工人21日在纽约“工人正义项目”组织的驾车示威中举着牌子,呼吁保护移民工人的权利。(图片来源:路透社)


随着新冠疫情的全球爆发,美国确诊病例破百万,就业形势也在急剧恶化。美国3月失业率升至4.4%,前值为3.5%,非农业部门削减就业岗位70.1万个,一个月内首次申请失业救助金的人数超过2200万。


失业潮下,不少美国“独角兽”公司开启了大型裁员计划,而谷歌等巨头公司也宣布冻结招聘、不再招收实习生等决议。


原本资金紧张的Uber再度选择裁员,在Uber的2.7万名员工中,约5400人将失去工作,占员工总数的20%。


这次大规模裁员并不是Uber的第一次。为了剥离亏损业务,从去年8月份开始,Uber共开展了三轮裁员,解雇了近1200名员工,涉及市场营销、人力资源等部门。


Uber的竞争对手Lyft也再次宣布裁员982人,占员工总数的17%。此前,持续亏损的Lyft为了进一步削减营销支出,在今年1月宣布进行业务重组,实施上市以来的首次裁员约90人。


因新冠病毒持续蔓延,旅游业也遭受重创,大型旅游资讯平台TripAdvisor决定裁减900名员工,占员工总数的近25%。因竞争压力,TripAdvisor早在年初已裁员200名。


此外,波音公司也随着工厂生产量的降低,为削减开支,将减少10%,约16,000个就业岗位。加入裁员阵营的知名企业的名单越来越长。


公司的裁员政策使很多工人面临失业或职务调整,尤其对于持有H-1B工作签证的外籍劳工,直接影响其在美国居留的合法身份。被解雇的H-1B员工有60天的时间可以找到另一份工作,转为其他签证或离开该国。即使他们没有失业,如果工人在这段中断期间无法续签签证,他们也会失去留在美国的合法身份。


移民政策分析师Jeremy Neufeld分析表示:“面对新冠疫情这样的危机,我们的移民政策对于外籍工人来说非常不友好。”至6月底,多达25万在美国寻求绿卡的工人可能会失去其合法身份,其中200,000人持有H-1B签证,可能导致成千上万的人被迫离开美国。


4月20日,特朗普发表推特说,他计划临时禁止所有移民,以保护美国工人的工作;第二天,他发布了一项行政命令,禁止来自美国境外的大多数人在60天内办理绿卡。这给许多外籍劳工带来了新的障碍。


再加上美国移民局自3月18日起已关闭了使馆和领事馆,最快将在6月4日才恢复运行。在这78天的空窗期内,移民局对那些可能失去合法身份的人几乎没有指引和帮助。


在北美华人论坛一亩三分地上,一位求职者小陈分享了他的坎坷经历:他在今年2月拿到了一家美西的独角兽的入职通知。但他的H-1B签证在3月1日就要过期,根据政策,他必须在签证到期前离开美国一段时间,以避免逾期居留而失去身份。当他前往第三方国家试图办理签证时,美国大使馆宣布全部关门,恢复时间未知。有人劝他回国,但目前回国的机票一票难求,又面临中美飞行禁令等不确定因素,小陈陷入了进退两难的困境。


还有许多在美国工作的人正面临小陈这样困境,滞留在南美、欧洲、东南亚的一些小国。


因新冠疫情而裁员的公司也正面临两难的决定。公司选择解雇美国工人还是持H-1B的工人都可能会加大因歧视被诉讼的风险。4月17日,由苹果,亚马逊,Facebook,谷歌和微软等公司组成的游说团体TechNet致信到国务院和国土安全部,呼吁为外籍员工提供帮助,并将工作许可的有效期推迟到9月10日之后。


但移民局的回应非常模糊,拒绝透露是否将延长签证期限,只表示可能会根据要求对受政策影响的人们提供特殊支持。


根据美国国务院的数据,2019年发放的非移民签证数量连续第四年下降,从2015年的1,090万降至870万,被拒签的人数显著增加。


彭博社:到6月底或将有20万名持H-1B工签者失去身份


智库尼斯卡宁中心的移民政策分析师杰里米·纽菲尔德(Jeremy Neufeld)统计,今年有多达25万名外国工人在美申请绿卡,受疫情影响,其中大约20万持H-1B签证的人可能会在6月底失去合法身份。还有数千名没有申请居民身份的人也可能被迫返回家园。


美国中文网报道,据彭博社消息,在过去的两个月里,数以千万计的美国人失去了工作,但是持有工作签证的外国工人处境更加艰难。按照H-1B签证要求,无薪休假、工资降低甚至居家工作都违反了签证要求。被解雇的H-1B员工有60天的时间找新工作、换新签证或离开美国。如果不能在疫情期间获得新的签证,即使没有失业的外国人也将面临失去合法身份的处境。


瓦萨瓦达(Manasi Vasavada)还有不到3周的时间就会失去在美国合法居留的权利。31岁的瓦萨瓦达在新泽西州帕塞克郡的一家牙科诊所工作了近两年。受到疫情影响,这家牙科诊所在3月中旬关闭了。从那以后,她一直在无薪休假。


瓦萨瓦达持H-1B工作签证入境,获得H-1B签证的人失业之后只能在美国合法居留60天。她的丈夫南丹·布奇(Nandan Buch)也是一名牙医,所持有的H-1B签证将于6月到期。随着日子一天天过去,他们开始担忧自己的未来。


这对夫妇面临这进退两难的处境,他们的祖国印度已经无限期关闭了边境。他们在美国大学获得的牙科高级学位让他们背上了52万美元的学生贷款。在印度挣到的工资几乎无法让他们在有生之年还上这笔贷款。压力已经导致31岁的布奇开始脱发,他和妻子瓦萨瓦达都开始失眠。


瓦萨瓦达说:“现在一切都令人困惑,我们不知道我们该去哪里。”


曾在奥巴马政府中负责技术和移民政策方面的工作的道格·兰德(Doug Rand)说,签证危机正在全美造成“一场人道主义和经济方面的灾难”。


4月17日,由苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)、脸书(Facebook)、谷歌和微软(Microsoft)等公司组成的游说团体TechNet致函国务院和国土安全部,呼吁为在美国工作的外国工人提供救济。这封信要求将工作授权的有效期至少推迟到9月10日。信中写道:“如果不采取行动,这些问题将导致数十万职位空缺,并对经济产生深远的负面影响。”


TechNet负责联邦政策和政府关系的高级副总裁亚历克斯·布尔戈斯(Alex Burgos)表示,科技行业对支持远程办公、帮助医生提供远程医疗服务以及让学生在家学习至关重要。


布尔戈斯说:“我们已经看到联邦政府因为疫情延长了纳税申报期限,对签证项目的延期也是必要的。”


特朗普政府尚未对多家公司的联名信做出回应,移民局的一位发言人拒绝透露是否会延长签证期限。


特朗普政府在移民和工作签问题上一贯采取强硬立场。根据国务院数据,2019年签发的非移民签证数量连续第四年下降,从2015年的1090万张降至870万张。


上个月,国务院关闭了驻外大使馆和领事馆,国务院对那些有可能因此失去身份的持工作签者没有提供任何指导。国土安全部下属的移民局(USCIS)自3月18日起暂停了面对面服务,最早要到6月4日才能恢复正常业务。


特朗普本月签署行政命令暂停移民,以保护受到疫情影响严重的美国劳工。他说,暂停会先持续60天,之后再根据经济状况评估是否延期,其间将不会批准新的绿卡申请,但会有例外情况。


就在总统宣布其行政令的当天,语言学习初创公司Duolingo Inc.的联合创始人兼首席执行长路易斯·冯·安(Luis von Ahn)在推特(Twitter)上发帖称,绿卡禁令将迫使该公司将工作岗位转移到海外。


路易斯是危地马拉移民,Duolingo的250名员工中有1/5持H-1B签证或其他签证。


该公司原计划将员工人数增加50%,以应对新冠疫情期间激增的使用量。Duolingo的发言人山姆·达尔西默说:“我们确实感受到了暂停发放绿卡带来的实际影响。这对员工的心理也有影响,他们是否能留在美国变得更加不确定。”


在一个案例中,Duolingo一直试图雇佣一位最近刚被另一家科技公司解雇的工程师。这名工人持O-1签证在美国,然而因为疫情导致签证处理的延迟,Duolingo估计他要等6到9个月才能拿到签证和工作许可。与此同时,他既不能在公司工作,也不能离开美国。


然而,面临最艰难决定的公司是那些为应对新冠疫情而裁员的公司。有些公司选择保留美国工人,解雇那些需要公司赞助工作签证的外国雇员。其他公司则选择保留H-1B签证员工,以保持他们的合法身份,同时解雇美国员工。这两种方法都有风险,因为雇主根据移民身份区别对待员工,可能会使自己面临潜在的歧视诉讼。(完)

来源:文/新浪财经 刘晋彤